Numérique et enjeux de société par Gilles Babinet

November 11th, 2019

The Rise and Fall of the Great Power – Paul Kennedy

C'est Passionnant

On ne présente pas Paul Kennedy, historien fasciné par les conditions qui induisent les guerres comme par celles qui y mettent fin (i) ; Kennedy ayant consacré presque toute sa carrière à ce sujet. Il cherche auxiliairement à comprendre pourquoi certaines nations parviennent à se développer tandis que d’autres n’y parviennent que difficilement (ii). Mais ce qui le fascine le plus c’est la notion de répétition. Dans “The rise and Fall of British Naval mastery ” (que je n’ai pas lu), il semble souligner que l’arme navale britannique a été reconstruite trois fois, à chaque fois à l’issue de catastrophes semblables. 

Quel rapport avec le monde de la technologie? Selon Kennedy, les nations reproduisent sur des siècles les mêmes erreurs, et à l’égard de la technologie, il démontre de façon très brillante que c’est la capacité à financer l’avènement d’une nouvelle ère technologique qui a permis par exemple au Royaume-Uni de si bien réussir son entrée dans la première puis dans la seconde révolution industrielle. A l’époque, les britanniques avaient laissé les produits financiers les plus divers se développer, en particulier les obligations, tout en créant un cadre juridique propre à sécuriser les investisseurs. Dans le même temps, les français avaient sérieusement limité les capacités d’émission de dette par les particuliers et entreprises, rendant très difficile la réalisation des investissements massifs que nécessitait cette révolution de haut fourneaux, de chemins de fer, etc. On connait la suite. 
Or, force est de constater que 200 ans plus tard, les mêmes causes produisent les mêmes effets, à ceci prêt que le monde de la technologie n’est plus dominé par Londres, mais plutôt par New York et San Francisco. 

Pour quiconque s’intéresse à la géopolitique et particulièrement celle qui a trait à la géopolitique dans les grandes périodes de transition industrielle, the “Rise and Fall of the Great Power” est probablement le meilleur ouvrage à lire, à mon sens bien meilleur que ceux de Harari par exemple, tant il est documenté et surtout élégant dans ses démonstrations ; cela fait plus de 500 pages (et en anglais), mais cela se lit avec beaucoup de gourmandise, si toutefois vous n’avez pas comme moi des problèmes de vue avec les petits caractères. 

 

 

 

(i) on pense évidemment à Why Nations Fail, dans le même registre, mais avec une méthodologie beaucoup moins générale et plus locale.  

(ii) Quelques uns de ses livres qui traitent du sujet (emprunté à Wikipedia) 

  • Engineers of Victory: The Problem Solvers Who Turned the Tide in the Second World War (2013) ISBN 978-1-4000-6761-9
  • The Parliament of Man: The Past, Present, and Future of the United Nations (2006) ISBN 0-375-50165-7
  • From War to Peace: Altered Strategic Landscapes in the Twentieth Century (2000) ISBN 0-300-08010-7
  • Preparing for the Twenty-first Century (1993) ISBN 0-394-58443-0
  • Grand Strategies in War and Peace (editor) (1991) ISBN 0-300-04944-7
  • The Rise of the Anglo-German Antagonism, 1860–1914 (2nd edn. 1988) ISBN 1-57392-301-X
  • The Rise and Fall of British Naval Mastery (1986) ISBN 1-57392-278-1 (2nd edn. 2006) ISBN 1-59102-374-2
  • The First World War and the International Power System (1984)[12]
  • Strategy and Diplomacy 1870–1945 (1983) ISBN 0-00-686165-2
  • The Rise of the Anglo-German Antagonism 1860–1914 (1980)
  • The Rise and Fall of British Naval Mastery (1976, paperback reissue 2001, 2004)
  • Conquest: The Pacific War 1943–45 (1973)

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